Was ist schlecht am positiven Denken? Teil 2

January 27th, 2010 by Björn Leave a reply »
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Positives Denken – schlecht gemacht
Diese Überschrift kann man im zweifachen Sinn verstehen: man kann positives Denken schlecht ausführen, und man kann es diskreditieren.

Das positive Denken ist nicht ohne seine Kritiker, und die Kritik ist leider oft berechtigt. Manchmal dagegen schießt sie über das Ziel hinaus und schüttet das Kind mit dem Bade aus. Sie entzündet sich an überzogenen und unrealistischen Versprechungen, die bei Lebenspraxistipps in der Tat weit verbreitet sind. Betrachtet man die Sache nüchtern, so ist es eine logische und psychologische Tatsache, dass wir nur die Option haben, etwas entweder positiv oder negativ zu bewerten. Negative Wertungen können aber leicht eine Eigendynamik hin zu einer negativen Sichtweise entwickeln, die uns immer weiter runterzieht. Zwar gibt es prominente Befürworter des negativen Denkens wie Paul Watzlawick, der in seiner “Anleitung zum Unglücklichsein” zahlreiche (ironische) Tipps zum vollkommenen Schwarzsehen aufzählt, es ist aber insgesamt gesünder, dem Zirkel des negativen Denkens Einhalt zu gebieten und zu einer ebenso realistischen wie positiven Sicht der eigenen Fähigkeiten zu kommen. Gerade deshalb ist es wichtig, festzuhalten, welche falschen Erwartungen und falschen Versprechungen leider immer wieder mit dem positiven Denken verbunden werden, damit man nicht diesen Fehlern aufsitzt und letztlich eine herbe Enttäuschung erlebt.

Positives Denken als Illusion
Positives Denken besitzt keine magischen Kräfte. Durch bloße gedachte oder gesprochene Affirmationen (positiv wertende Aussagen) ändert sich die Realität nicht: Krankheit, Arbeitslosigkeit, sozialer oder beruflicher Stress lösen sich nicht einfach in Luft auf, indem man sich in Illusionen hineinsteigert, wie man es gelegentlich in reißerischen Coachingveranstaltungen oder Esoterikleitfäden findet. Weder eine Überfliegerkarriere mit rotem Ferrari vor der Tür noch magische Lebensveränderung sind realistische Gegenstände positiven Denkens. Dagegen kann es sehr wohl helfen, die negativen Aspekte der Wirklichkeit besser zu meistern, und Mut zu fassen, für sich selbst etwas an den Verhältnissen zu ändern.

Positives Denken kann also niemals wie durch Zauberhand Wünsche erfüllen. Es ist nichts weiter, als ein natürlicher Modus des Denkens und Bewertens. Die Dynamik des negativen Denkens hat eine selbstverstärkende Tendenz, aus dem Ruder zu laufen. Um Selbstvertrauen und Optimismus zu stärken, muss man dass Dauerfeuer negativer Gedanken unterbinden, und kann diesen Prozess mit bewusst gewählten positiven Aussagen unterstützen. Aber man sollte es vermeiden, hohle Floskeln vor sich herzusagen, die nicht authentisch sind und die nicht von der Bereitschaft begleitet werden, an den eigenen Bewertungen etwas zu ändern und sein Leben in die Hand zu nehmen.
Wer nur seinen Mitmenschen vorbetet, ihm ginge es von Tag zu Tag besser, ohne an den eigenen Einstellungen und Umständen etwas zu ändern (wozu in schwierigen Lebenslagen auch professionelle therapeutische Hilfe in Betracht gezogen werden sollte), der wird nach einiger Zeit wohlmöglich immer noch auf demselben Fleck stehen – um eine bittere Enttäuschung reicher.

Eine im Jahr 2009 im Fachjournal Psychological Science veröffentlichte Studie stellte fest, dass positives Denken in bestimmten Situationen für Menschen mit geringem Selbstvertrauen ein Risiko darstellt. Das Echo auf diese Veröffentlichung war in Deutschland recht positiv. Sogar der Spiegel triumphierte, dass positives Denken gar nicht so positiv sei. Vor dem Hintergrund esoterischer Heilsversprechen und reißerischer Karrieretipps mancher Managementberater, die in den Jahren zuvor in der Öffentlichkeit eine gewisse Prominenz erlebten, war das ernüchternde Ergebnis dieser Studie eine Genugtuung für die Kritiker dieser ach so positiven Erfolgsstrategien. Welche Ergebnisse hatte die besagte Studie geliefert? Ihr Urteil war differenziert. Ein Teil der Probanden profitierte bei der Lösung einer Aufgabe durch positives Denken. Diejenigen Probanden aber, die ein geringes Selbstwertgefühl hatten, fühlten sich durch die positiven Aussagen, die sie sich vorsagen sollten, überfordert. Sie empfanden diese Aussagen als unehrlich, was ihr Unbehagen und ihre Selbstzweifel vergrößerte. Sie gingen unglücklicher aus dem Test hervor, als sie es vorher waren.

Aus diesem Ergebnis lässt sich eine ganz klare Aussage ableiten: unrealistische Suggestionen, die die Erfahrungen und Gefühle der Beteiligten ignorieren, helfen nicht. Unter Umständen schaden sie sogar. Aber das ist nichts, was logisch und notwendig mit dem positiven Denken verbunden ist. Im Gegenteil. Man muss in solchen Fällen eher schlicht von unrealistischem, illusionärem Denken reden. Eine realistische Einschätzung der Wirklichkeit sowie eine sorgfältige Berücksichtigung der psychischen Befindlichkeit eines Menschen muss eine Selbstverständlichkeit sein. Humanistisch orientierte Psychologen, Philosophen und Berater arbeiten immer unter dieser Voraussetzung, weil die authentischen Bedürfnisse eines Individuums anders gar nicht zur Geltung kommen.

Außerdem sind negative Gedanken und Gefühle auch berechtigt (dazu will ich in einem späteren Beitrag mehr schreiben). Trauer, Sorge, Wut, Zweifel gehören zur Realität, und wie wir gesehen haben, hat es gar keinen Sinn, die Realität zu leugnen. Es wird nur dann wichtig, positive Gedanken zu betonen, wenn das innere Gleichgewicht verloren gegangen ist und die Psyche in einen Strudel negativer Gedanken, in eine Abwärtsspirale der Selbstzweifel geraten ist.

Positives Denken als Usurpation (Unterdrückung)
Der größte Vorwurf der Kritiker ist der, dass positives Denken dazu missbraucht wird, diejenigen, die unter einer unvorteilhaften Situation leiden, dazu zu bewegen, sich in ihr Schicksal zu fügen. Das führt dazu, dass Missstände zementiert statt behoben werden und die Betroffenen die Schuld für ihr eigenes Unglück bei sich selbst suchen. Die Aufforderung, angesichts einer schwer erträglichen Situation zu lächeln, ohne dass auf die Gefühle und Erfahrungen der Betroffenen eingegangen wird und keine Möglichkeit besteht, die Situation neu zu bewerten und eventuell zu ändern, ist eine psychologische Zumutung. In den schlimmsten Fällen kann die Aufforderung, eine Situation, in der man leidet, positiv zu sehen, eine niederträchtige Demütigung (Amazon-Link) sein, die nur noch ohnmächtiger macht. Wir kennen das aus Fällen psychologischen Missbrauchs. Und auch in politischen Diktaturen ist dies ein gebräuchliches Mittel – man muss sich nur an die totalitären Systeme des 20. Jahrunderts erinnern oder an George Orwells eindrucksvolles Buch „1984“.

„Positives Denken“ als Mittel der Manipulation in unsymmetrischen Machtgefügen ist pervers. Es ist missbräuchlich und entwürdigend, wenn Individuen mit dem Vorwurf der grundlosen Unzufriedenheit die Möglichkeit genommen wird, ihre eigene Stimme vernehmlich zu machen und frei von Angst ihre Erlebnisse und Gefühle zu bewerten. Dies gilt im Großen (Politik), im mittleren Bereich (beispielsweise Berufsleben) und im „Kleinen“ (Privatleben, Familie, Beziehungen).

Dieser Etikettenschwindel mit dem positiven Denken ist der Missbrauch einer natürlichen Ressource, die Menschen zur Verfügung steht, um ihre Umwelt zu bewerten und zu ändern. Da, wo Menschen ihre eigenen Zwecke überhaupt nicht mehr in Erwägung ziehen können, herrscht Unfreiheit. Wenn dann auch noch ein Zwang zum Lächeln besteht, ist die psychische Ohnmacht fast ausweglos.

Eine solche Methode ist nicht positiv im Sinne des Individuums, sondern manipulativ. Das Argument, dass positives Denken grundsätzlich soziale und andere Missstände zementiere, ist jedoch logisch einfach falsch. Selbst der Rebell in der sozialen Gruppe oder der Revolutionär brauchen positives Denken, um aus ihrer Unzufriedenheit heraus ein mögliches Ziel der Veränderung zu entwerfen. Um die Kraft zu finden, in widrigen Umständen zu überleben, sie zu bewerten und Schritte zu ihrer Verbesserung zu entwerfen, braucht man Kraft, braucht man Lebensmut. Wolf Biermann sagte bei seinem Auftritt 1976 in der Kölner Sporthalle, der für die SED zum Anlass seiner Ausbürgerung aus der DDR herhalten musste: “Die Ermutiger brauchen auch Ermutigung.

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Mehr aus dieser Serie:
Was ist schlecht am positiven Denken? Teil 1

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2 comments

  1. Martin says:

    Ich bin auch erst einmal skeptisch, wenn mir jemand mit diesen “Immer lächeln”-Tipps kommt. Aber es stimmt schon, auf das richtige Maß an Optimismus kommt es an, und auf Realismus. Jedenfalls besser als mit Dauerzweifeln sich selbst ein Bein zu stellen.

  2. Bjoern says:

    Danke, gut gesagt!